Die Gefahren beim Bootstrapping Ihres Startups

Mein Mitbegründer und ich haben uns frühzeitig entschlossen, unser Startup zu booten, anstatt bereits in der Ideenphase eine Runde mit Freunden und Familie zu veranstalten. Diese Entscheidung schien von rund drei Vierteln des von uns konsultierten Beratungsnetzwerks (einer Mischung aus Branchenexperten, Mitunternehmern und potenziellen Investoren) bestätigt zu werden.

Schließlich waren unsere anfänglichen Kapitalanforderungen für den Aufbau einer webbasierten Softwareplattform relativ gering. Es war leicht, viele Vorteile für das Bootstrapping vorherzusehen. Wir waren aber auch ein bisschen naiv und arrogant. Wir konnten nicht nur ein erfolgreiches Startup aufbauen, sondern es auch auf die harte Tour schaffen.

In diesem Artikel werde ich versuchen, eine ausgewogene Sichtweise der Vorteile und Risiken des Bootstrapping sowie der Vorteile für Mitunternehmer (insbesondere Gründer, die zum ersten Mal ein Unternehmen gründen möchten) zu vermitteln.

5 Hauptvorteile von Bootstrapping

Bootstrapping hat sich in vielerlei Hinsicht als vorteilhaft erwiesen. Ich möchte in erster Linie die fünf folgenden Vorteile hervorheben:

  1. Sie treffen bessere finanzielle Entscheidungen, wenn Sie mit knappen Ressourcen konfrontiert sind. Wenn wir nach Partnern suchten, die uns helfen (z. B. Design, Entwicklung, Marketing), konnte der Unterschied zwischen den höchsten und niedrigsten Anführungszeichen bis zum 40-fachen (!!) betragen. Mit einem begrenzten Topf Geld hinterfragen Sie die Rendite jedes ausgegebenen Dollars.
  2. Sie sollten in der Lage sein, eine anfängliche Produkt-Markt-Anpassung organisch zu erreichen (oder zumindest einige gute Validierungssignale zu erhalten). Kein großes Unternehmen hat seine ersten Nutzer oder Kunden dadurch gewonnen, dass es viel Geld in AdWords gepumpt hat. Stattdessen können Sie mithilfe organischer Kanäle (z. B. Ihres Netzwerks) eine geringere Anzahl von Benutzern erfassen und iterieren, bis Sie ein konkretes Problem deutlich besser lösen können als alle anderen.
  3. Sie haben mehr Flexibilität und Kontrolle über die strategische Ausrichtung Ihres Unternehmens. Sie können Meinungsverschiedenheiten zwischen Anlegern oder Vorstandsmitgliedern in Bezug auf den Aufbau und die Skalierung Ihres Unternehmens vermeiden. In einem Doomsday-Szenario haben Sie auch die Möglichkeit, “schnell zu scheitern, früh zu scheitern”. Unterschätzen Sie den Wert nicht, insbesondere wenn Ihre Investoren aus Freunden und Familienmitgliedern bestehen.
  4. Sie schützen sich vor Verdünnung . Als Gründer eines Startups verzichten Sie auf kurzfristige Einnahmen im Austausch für potenzielle Gewinne aus einem eventuellen Exit oder Börsengang. Bootstrapping ist der beste Weg, um Ihre Kappentabelle zu schützen. (Randnotiz: Wenn Ihre oberste Priorität darin besteht, Geld zu verdienen, würde ich empfehlen, einen anderen Beruf auszuüben. Es gibt einfachere und schnellere Möglichkeiten, reich zu werden).
  5. Möglicherweise haben Sie Zugriff auf alternative Finanzmittel (nicht verwässernd), z. B. Zuschüsse aus dem Innovationsfonds Ihrer Universität oder einer Organisation für soziale Auswirkungen. Ich würde mich jedoch nicht zu sehr auf diesen Finanzierungsmechanismus verlassen, da die Scheckgrößen in der Regel klein sind und Sie wahrscheinlich mit hohen Gewinnchancen spielen, wenn sie größer sind. Es ist besser, einen schnellen Weg zu Einnahmen zu finden oder Nebeneinnahmen (z. B. Beratung) zu generieren, die in Ihr Startup reinvestiert werden können.